An Australiens Ostküste ist nun “Turtle-Saison”. In Queensland können Urlauber mithelfen, Grüne Meeresschildkröten zu schützen. Sie assistieren dabei den Ureinwohnern beim Sammeln biometrischer Daten. Bei geführten  Touren können die Schildkröten bei der Eiablage beobachtet werden.

Turtle Rescue

In Queensland können Urlauber mithelfen, Green Turtles (Grüne Meeresschildkröten) zu schützen – unter Leitung der Gudjuda-Gemeinde, einem Stamm australischer Ureinwohner. Eddie Smallwood, Elder der Gudjuda, sowie James Gaston, der Senior Ranger und Traditional Land Owner ist, führen bereits seit 20 Jahren wissenschaftliche Forschungsarbeiten über Meeresschildkröten durch.

Jetzt nehmen die indigenen Meeresexperten erstmals Besucher mit und zeigen ihnen, wie sie die Tiere im Ozean finden, verfolgen und markieren.

Die gesammelten Daten über Größe, Gewicht und Gesundheitszustand werden an das Department of Agriculture and Fisheries gesendet. Die Gudjuda Saltwater People arbeiten dabei auch mit der James Cook University und dem World Wildlife Fund zusammen.

Der neue Boots-Ausflug mit Gudjuda Tours wird ab Ayr, südlich von Townsville gelegen, angeboten. Weitere Einzelheiten unter www.gudjudatours.com/turtle-rescue-tours.

Pünktlich zur neuen Turtle-Saison wurde in Queensland auch ein neues Schildkröten-Besucherzentrum eröffnet.

Mon Repos ist die größte Brutstätte von Loggerhead Turtles (Unechte Karettschildkröten) des Südpazifiks. Besucher können hier die beeindruckenden Tiere unter Aufsicht eines Rangers bei der Eiablage oder beim Schlüpfen aus nächster Nähe beobachten.

Das neue Besucherzentrum hat das ganze Jahr über geöffnet. Zur „Turtle Season“ täglich von 8 bis 17 Uhr, zwischen April und Oktober nur Montag bis Freitag von 8.30 bis 15 Uhr. Mehr Details unter www.bundabergregion.org/turtles/mon-repos-turtle-encounter.

Turtle Watching

Gemächlich schwimmende Schildkröten bekommt man als Schnorchler oder Taucher am Great Barrier Reef mit hoher Wahrscheinlich ganzjährig zu Gesicht. Allerdings gibt es an Queenslands Stränden eine spezielle „Saison“, in der man die Tiere intensiver erleben kann: bei der Eiablage.

Von November bis Februar kommen – sobald es dunkel wird – viele Meeresschildkröten zur Brutzeit an Land. Es ist genau jener Ort, an dem sie selbst vor 30 bis 40 Jahren geboren wurden. Die bis zu zwei Meter großen Tiere graben Löcher in den Sand und legen rund 100 bis 130 Eier. Dieser Prozess dauert mehrere Stunden.

Anschließend verschwinden sie wieder im Meer. Das Ausbrüten überlassen sie dann getrost der Sonne und dem warmen Sand. Rund acht Wochen später schlüpfen die Jungen und machen sich auf den Weg ins Meer. Dieses „Hatching“ findet zwischen Januar und April statt.

Schauplätze für das Nisten von Schildkröten sind auch die Inseln Heron, Wilson, Lady Musgrave und Lady Elliot Island. Hier können Besucher ebenfalls unter Aufsicht eines Master Reef Guides das Naturspektakel am späten Abend sowie am frühen Morgen aus nächster Nähe beobachten.

Allgemeine deutschsprachige Informationen zu Queensland unter www.queensland.com.

Foto: TurtleRehabCentre FitzroyIsland / „Tourism and Events Queensland“ (TEQ)